薯淘同雞

飽食終日 無所用心


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世界末日?還是狼來了?

Six degrees

有報道指,剛過去的冬天是一八八零年以來最溫暖。香港是亞熱帶地區,全球暖化,我們的感受最深。自去年尾至今,香港天氣既濕且暖,印象中未試過有一天低過十度,聖誕穿短袖衫已經夠掃興,新春更加熱到想裸跑,感覺非常之不爽。

我怕熱,自然特別留意全球暖化的消息。著名科普作者Mark Lynas的大作Six degrees:our future on a hotter planet,以史為鑑,結合最新的科學研究,預測地球每上升一度會有甚麼後果。出版後回響不絕,更獲National Geographic改編成同名紀錄片。我是先看紀錄片,後看書,內容大致如下:

一度
水溫上升,產生更多颶風,水浸無日無之。

二度
熱浪迫人,植物開始停止光合作用。冰川加速融化,水位上升,淹沒邁阿密、曼哈頓、上海等沿岸城市。

三度
聖嬰現象加劇,超級颶風成為常態,沙摸化迅速漫延,雨林落得跟冰川一樣的命運,全球有三分一物種瀕臨絕種。

四度
西伯利亞、阿拉斯加、加拿大北部,甚至格陸蘭南部都變成融冰區,釋放大量甲烷,禍害比二氧化碳高二十倍,令全球暖化進一步失控。

五度
海水升溫,蘊藏在深海的甲烷亦告失守,大量䆁出,導致海床崩移,以及隨之而來的特大海嘯。

六度
海水沸騰,引發甲烷大爆炸,威力等於一百兆噸黃色炸藥,亦是現存核武總和的一萬倍。核子冬天驟然來臨,氣溫短暫下降後,因甲烷持續燃燒而止跌回升。最後,發生在二疊紀的生物大滅絕重演,人類從此玩完。

閱畢全書,不止全世界都震驚,就連遠在太空的外星人,也不禁倒抽一口涼氣:「天呀!地球人想玩集體自殺,也犯不著找其他生物陪葬吧!」也許,這正是環保份子的用意,語不驚人誓不休,把全球暖化說成世界末日,以期引起各界關注,齊齊減碳。

不要誤會,我是真心相信全球暖化,平時身體力行,實踐環保生活,至於世界末日,我亦抱持「寧可信其有」的態度視之。但我懷疑其他人未必同意,畢竟全球升溫六度是極端假設,即使屬實,也不會在本世紀發生。換言之,對不少人來說,世界末日就像《聖經》所講的「天國近了,你們應當悔改」一樣遙遠。

未來充滿變數,即或行將就木,也有可能迴光返照。君不見近年歐美接連遭遇寒流侵襲,氣溫屢破新低,雖然科學家強調嚴寒是暖化的結果,因為極地漩渦受熱而減弱,冷風外泄,繼而南下,令高緯度地區出現異乎尋常的寒冬。至於你信不信,反正我相了,不過,我更相信反對者會覺得這是輸打贏要,因為太過counter-intuitive。

迴光返照的現象還有很多。例如作者承認暖化令南方糧食減產,但北方則變得適合耕種,新增的產量或會抵消南方的失收,也紓援了氣候轉變對人類的影響。而北極航道因融冰而開通,亦便利了歐亞航運,商人不亦樂乎。

推廣環保,不能一味靠嚇,尤其世界末日,講得多會變成狼來了,有反效果。正如John Keynes的名句:In the long run we are all dead。如果世界末日是下一代的事,有誰關注(尤其無兒女的)?相反,霧霾遮天、水土污染、山河變色等問題,才是最迫切的威脅,上至天子,下至庶民無一幸免。

環保份子還有一個壞習慣,就是過份吹捧簡樸生活。作者說:「不開汽車、不搭飛機、採購本地產品、自已栽種食物、與鄰居打好關係,生活會過得比其他崇尚物質的人為好。」不能說沒有道理,但代價不菲,尤其頭三項,恐怕得不償失。反觀紀錄片,重點放在節能科技上,提倡既環保又舒適的生活,其中有一句話最深得我心:I think once people understand the climate protection puts money back in your pocket because you don’t have to buy all that fuels, political resistance is going to melt faster than the glacier.

只有把環保從天上拉回人間,不再離地,世人才會正視問題,踏出拯救世界的第一步。不但是為了下一代的福祉,也是為了當下的自己。千里之行,始於足下,大家一起努力吧。

原文刊於《閱刊》五月號。


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賣甩薯去旅行之新加坡篇

merlion and fullerton

暑假?咁貴?咁熱?仲去新加坡?唔去……

如是者,哈日薯留低揍貓狗,我拉埋雞髀仔同雞髀仔舅父3人行。我有問過雞髀仔去唔去新加坡,佢乜都唔知就話去。

如是者8月4日8點坐SQ1,11:40 AM落機。研究吓買遊客SMRT PASS搭地鐵巴士之類。

Equarius
跟住去聖淘沙,呢兩晚住Equarius Hotel,本來想住shangri-la rasa sentosa resort,但呢個時間實在唔掋,唯有下次。亦都冇錢住水底,朋友話Festive果尐俾人住到殘曬,咁轉吓場囉。

SEA Aquarium
跟住應該去SEA AQUARIUM

然後唔知食乜,到時再算。

8月5日就例牌Universal Studio,反正唔使諗。

30 in 1
8月6日起就用呢隻30合1PASS~ 好難諗要玩乜唔玩乜,所以本來有諗去LEGOLAND,但都係下次先算。

連續兩晚住Fullerton Hotel,係喇,就係魚尾獅後面呢間,好似夠舊,可惜薯冇得嚟喇,幾有歷史都冇佢份。

如果今日去動物園,可以今晚去埋Night Safari

DUCK TOUR
到8月8日,可以玩埋DUCK TOUR
夜晚7點幾回程,返到香港11點幾,仲有9號可以抖吓,然後雞髀仔十零號就要返學喇。

睇怕我都係冇乜時間心機寫遊記㗎喇,睇吓同日本比邊度好玩尐先~


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永恆的變奏曲

永恆的變奏曲

在香港,聽古典音樂的人多是高等華人,他們有一個特徵,以看不懂中文為榮。所以中文古典音樂書一向沒有市場,尤其近十年來,市場更加萎縮,九成以上的新書都是入門級,餘下一成言之有物的,幾乎全是台灣出品,其中以新晉樂評人焦元溥的大作最為可讀,例如新作《樂之本事》,便是雅俗共賞的佳作。

「何不看英文?」這是一個何不食肉糜的問題。要知道,有深度的英文音樂書,涉及不少艱深、抽象的用詞,沒有上乘的英文功力,根本看不懂。像我等「略懂」英文的資深樂迷,懶得查字典,便要經常返大陸尋寶,雖然舟車勞頓,簡體版又不及繁體版之精美,但無辦法,總好過在香港白等。

直至2009年,英文盲終於看到了曙光。研究佛學的加籍華裔學者邵頌雄教授「不務正業」,出版了《黑白溢彩:荷洛維茲的藝術》一書,像平地一聲雷,震撼了整個華人音樂圈。老牌樂評人黃牧盛讚此書是他「看過的絕對最好看的用中文寫的音樂書,也可能是最好看的一本寫荷洛維茲的專書」。荷洛維茲是上世紀公認技巧第一的鋼琴高手,邵教授從他的師承開始講起,細數其技術及風格演變,繼而討論各大門派,再附曲譜賞析。這樣的一本冷門書,事前無人看好,殊不知一出即大賣,首版火速售罄,邵教授趁機推出增訂版,都是短短兩年內的事,創下了中文古典音樂書之先河。

磨劍五年,邵教授再獻新猶:《樂樂之樂》。整本書只講一首曲,就是巴赫的Goldberg Variations。甚麼東西?如果大家有看過《沉默的羔羊》,應該不會陌生。還記得Hannibal是怎樣逃獄嗎?那一幕的插曲,正是Goldberg Variations的Aria。導演以此曲嚴謹的架構及恬靜的氣氛,襯托主角精密且冷靜的頭腦,堪稱一絕。邵教授認為,Goldberg Variations乃巴赫的代表作,知音人橫跨古典、流行兩個界別,就連聽慣Rock n Roll的蘋果教主Steve Jobs,也將之列入平生十大最喜愛的音樂之一,影響力可見一斑。

藝術乃時代的產物,Goldberg Variations亦不例外。歐洲自黑死病後,經歷了文藝復興及啟蒙運動,人性取代神性、理性取代愚昧。巴赫身處巴洛克晚期,複音音樂走到盡頭,新時代即將來臨。巴赫作風保守,仍恪守對位法此一「玄門正宗」,但Goldberg Variations所表達的各種情感,包括喜怒哀樂,跌宕起伏,仿如人生的縮影。相比另一首鍵盤巨作Art of Fugue,Goldberg Variations更富人性,與文藝復興的人本主義遙相呼應;而旋律背後隱藏的數字密碼,又跟啟蒙運動的科學精神不謀而合。邵教授以此曲為研究對象,原因即在於此。

全書最精采之處,莫過於邵教授精選三十位大師的錄音,比較得失。其中當然包括加拿大鬼才Glenn Gould的不朽名盤。不說不知,原來鬼才除了55年及81年兩個錄音室作品外,還有好幾個現場版,由邵教授分析個中差異,實在獲益良多。

版本比較乃音樂鑑賞最大的樂趣,亦是表演藝術最迷人的地方。台灣學者崔光宙在《名曲與大師》中說:「沒有名曲,大師才華無以發揮;沒有大師,名曲價值無以彰顯。名曲與大師的精神互動,構成了音樂藝術最深刻的內涵。」套用現在的話,表演藝術是「二次創作」,但凡音樂、舞蹈、歌劇、戲劇等,每次演出,均有變化,而大師的演繹,變化尤其精妙,令人拍案叫絕。邵教授以Goldberg Variations為起點,綜論此曲的理念及巴赫的生平軼事,再把焦點擴闊,由巴洛克時期的藝術風格,以至文藝復興及啟蒙運動對歐洲的影響,均有論及,最後還原焦點,以版本比較作結,脈落有始有終,內容長闊高深,自成一家之言。難怪李歐梵教授說:「邵頌雄先生的這本巨著,是作者繼《黑白溢彩》之後另一本驚天動地之作。」

如果閣下喜愛音樂,卻對這本「驚天動地之作」不感興趣,唯一解釋,閣下必定是高等華人了。

原文刊於《閱刊》四月號。

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