由碗豆至複製人


遺傳學之父 Greger Menal(1822-1884)用8年時間種咗過萬株碗豆,於1865年發表了三條遺傳學理論。

1. The Law of Segregation:一對基因決定一種遺傳特徵。並由父母隨機將體內各一條基因遺傳俾後代。

2. The Law of Independent Assortment:各對基因獨立控制某遺傳特徵。一種特徵嘅遺傳同其他特徵嘅遺傳冇關係。

3. The Law of Dominance:一個生物若有兩種控制同樣特徵嘅唔同基因,則其特徵會由顯性者控制。

當時冇人知佢實驗嘅重要性,直至三十幾年後先有人重新去理解。當然,亦直到好耐之後先可以否定第2條。

Friedrich(Fritz)Miescher(1844-1895)於1868年決定從事醫學研究,他當時身處嘅Hoppe-Seyler’s實驗室係首批喺德國研究人體組織化學嘅實驗室。當時科學家仲未肯定細胞存在,佢已經成功於1869年由白血球分離出第一個接近原貎嘅DNA,佢唔知道係乜嘢,只命名為nuclein,但呢個發現為後世鋪路。

時間一跳至現代,John Sulston(1942 – )於1966年拎咗佢個PhD後,返到英國就喺1969年加入Cambridge嘅Molecular Biology系,同Sydney Brenner’s group一齊喺醫學研究局開始研究nematode worm Caenorhabditis elegans嘅生態同埋基因。

呢種一毫米長嘅蟲透明而且只有959個細胞,非常適合研究。於1976年有重大發現,佢描述發展中神經系統嘅細胞分佈,神經元嘅循環同整個神經系統嘅遷移流向。佢亦都指出每一條同類嘅蟲會嘅細胞會同樣咁分裂同分工,而某尐細胞會於特定時間死亡,佢仲發現咗控制死亡嘅基因,nuc-1。

於80年代,John 完成呢項工作,仲繼續研究基因序列,1992年技術相當成熟,而the Human Genome Project 已經進行緊,好多人都打算贊助佢,不過佢因為道德問題,用唔想防止科學進展等原因婉拒,而且喺公營嘅Sanger Center繼續研究,希望佢嘅資料可以盡快開放俾公眾免費攞到。

科學嘅發展之快,可能遠比我們睇到嘅速度仲快,上半分鐘係碗豆,下一秒已經係複製人。以上資料不過係網站內嘅一小部份。仲有種種遊戲、電影、訪問、對於想多認識基因嘅朋友實在有用。推~

http://www.dnai.org

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