港鐵獨大 巴士小巴齊遭殃


但凡壟斷,必有政府參與,表面上是為人民服務,其實是慷納稅人之慨,與民爭利。港鐵(00066)是一個最好的例子。

最近有報道指出,自從港島西延線通車後,巴士客量大減,部分路線甚至暴跌七成,以前是人等車,現在是車等人。巴士公司無利可圖,遲早會重組路線,名為「優化」,實為縮沙,預計好多路線將會取消,巴士迷要影相好趁早了。

坐地鐵不好嗎?不怕塞車,快捷方便,總之準時返工最緊要,坐甚麼交通工具有何相干?話不能這樣說,所謂意外意外,意料之外。港鐵獨大,等於把所有雞蛋置於一籃,萬一有什麼故障或延誤,大家可以直接打道回府了。況且,沒有競爭就沒有進步,觀乎港鐵近年表現每況愈下,故障無日無之,歸根究柢,還不是獨大之故?

當年將軍澳線通車後,吸納了大批巴士乘客,後者紛紛削路線、減班次,令更多人轉投地鐵懷抱,形成惡性循環。最初,大家都覺得無問題,直至2013 年12月17日,將軍澳線因故障停駛達5小時,僅餘的幾條巴士線根本無法應付突如其來的龐大需求,將軍澳對外交通徹底癱瘓,頓成孤島。事後,大家才驚覺港鐵獨大原來是一個計時炸彈,隨時隨地把你一鑊蹺起。

有人說,不坐地鐵,巴士一樣會塞車,論穩定性,鐵路始終較公路優勝。對,但前提是港鐵要有足夠大的胃口容納新增的客源才行。例如興建中的沙中線,將會途經土瓜灣、馬頭圍、啟德等幾個現時地鐵無法直達的工廠區,新界人要去上述地方返工,最直接是坐巴士,沙中線通車後,一程火車直達九龍東,不用塞車,你會點揀?

東鐵載客量已經100%飽和,將來發展新界東北,新增17 萬人,再加上沙中線把原有的巴士乘客引入東鐵,那豈不是塞到爆廠!不要忘記,沙中線通車後,東鐵會減3卡,流失25%既有載客量,雖然港鐵聲稱會增加班次,抵銷減車卡的影響,北環線又可以借西鐵分流東鐵,但實情是,這些措施皆不可行。

先講北環線。西鐵的載客量已達99%,跟飽和無異。即使沙中線通車後,西鐵會由7 卡增至8 卡,載客量上升14%,但同時新增兩個大站,即屯門南及洪水橋,前者有9萬人,後者是一個新發展區,將有21 萬人,合共30 萬人,等於現時北區的總人口,西鐵新增的載客量根本無補於事。

現時元朗上車已經甚艱難,乘客平均要等3、4 班車,何況錦上路?另一方面,將來東西走廊通車後,新界西可以一程火車直達九龍東,又會否把原有的巴士乘客吸納過來?即使西鐵不斷增加載客量(由於月台長度不足,增加載客量只能從班次入手),亦恐怕追不上乘客的增長!西鐵自顧不暇,還妄想分流東鐵?真是笑話!

至於增加班次,更是數字把戲,因為現時早上最繁忙的大圍站,平均候車時間已經縮短至1分鐘,快則40秒,慢則分半鐘,我親身視察過,有影片為證,大家可以上YouTube 看(搜尋字眼:大圍站繁忙時間)。

班次這麼密,還可以加?港鐵說可以!由現時每小時20班車增至日後的27班車,但魔鬼在細節中,由於每班車減3卡,以此計算,將來東鐵線(即南北走廊)的載客量,只由目前每小時240 卡增至243卡。由於北環線未建先廢,下一個分流點要去到大圍站的沙中線,換言之,港鐵是用現時的載客量去應付未來10年的乘客增長,尤其是羅湖、落馬州至沙田這一段!

以上只是港鐵最樂觀的估計,但根據地鐵的經驗,自從安裝了幕門後,經常有乘客的衣物被夾而令車門重新開關,每班車的埋站時間平均長了10 秒,以荃灣線為例,如每小時重啟車門達12 次,就會少了1 班車,流失2500 人的載客量。

港鐵承認:「最高班次數目在技術上已無法達到原先設計的水平」。將來東鐵亦會安裝幕門,在減3卡的情況下,會否有更多人衝閘,令車門無法適時關上而延誤班次,一如地鐵,所謂「最高班次」僅僅只是一個數字而矣?

政府盲目發展新界東北,無視現有鐵路網已近飽和,而新鐵路通車後,不但無助紓緩擠塞,反會助長港鐵壟斷,打擊巴士和小巴的生存空間,繼而加重鐵路本身的負擔,令迫爆問題一發不可收拾,可謂損人不利己之至。昨日將軍澳,今日港島西,明日新東北,大家拭目以待!

原文刊於《信報》15年3月25日號B16子山學會欄

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